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Podcast avec Nathalie Bueno, directrice de Secrets de Voyage

Tourisme

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Podcast avec Nathalie Bueno, directrice de Secrets de Voyages, une entreprise à l’image et aux goûts du voyage

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1 Partir pour des vacances de rêve avec Secrets de voyages
2 Secrets de voyages des destinations de luxe sur les cinq continents
3 Secrets de Voyages
4 Séjour en Afrique au Botswana, une destination encore peu connue

Entretien Podcast avec Nathalie Bueno, directrice de l'Agence de tourisme Secrets de Voyages

Dans ce nouveau podcast, partez à la découverte des plus belles destination touristiques au Monde avec l'Agence "Secrets de Voyages". Un catalogue de plus de 100 destinations à découvrir pour voyager, rêver, s'évader à travers les cinq continents. Un entretien exclusif  avec Nathalie Bueno, directrice générale de Secrets de Voyages pour tout connaître sur cette agence d'exception avec des conseils pratiques pour bien réussir un séjour de rêve, un séjour inoubliable.  

Salut à tous ! On se retrouve aujourd’hui pour un nouveau podcast « On en parle ». C’est la rentrée, on espère que vous avez tous passé de magnifiques vacances. Pour prolonger un peu le goût du soleil et du farniente, je suis aujourd’hui avec Nathalie Bueno, directrice générale de l’agence de voyage Secrets de Voyages.

Bonjour Nathalie !

Nathalie Bueno |  Bonjour.

Pour commencer Nathalie, est-ce que vous pouvez nous raconter l’histoire de Secrets de Voyages ?

N B |  Cette entreprise, elle est née comment ? Elle a à la fois une longue et une courte histoire. Elle a une longue histoire parce qu’elle a été créée en 2004 et s’appelait auparavant Secrets de Jet Tours, créé par The Jet Tours, qui n’est plus depuis 3 ans maintenant. Entre temps, plusieurs actionnaires sont intervenus dans la vie de Secrets de Jet Tours et jusqu’à ce que nous, François Xavier de Boüard, président de Secrets et moi-même, ayons l’opportunité de racheter cette entreprise en mai 2016. On a rebaptisé de façon un peu simple mais à la fois très évidente Secrets de Jet Tours en Secrets de Voyages.

Pourquoi Secrets de Voyages ?

N B | Pourquoi on a gardé le mot « Secret » ? Il était déjà évocateur. C’est à 100% l’idée que l’on se fait du voyage, c’est-à-dire d’être en capacité, d’être force de proposition, de montrer, d’offrir des chouettes voyages qui sortent un peu du cadre habituel, des sentiers battus, peut-être dénicheur de lieu un peu d’exception, d’être capable de recommander une bonne adresse de restaurant ou un spectacle particulier. Donc voilà, Secrets correspondait parfaitement à l’image et aux goûts du voyage, celle que nous l’avons au sein de l’entreprise.

Le goût du voyage, vous l’aviez depuis longtemps vous ? Qu’est-ce qui vous a un peu motivé dans ce domaine ?

N B | En ce qui me concerne, je suis tombée dans la marmite voyage depuis l’enfance. Ma maman dirigeait un tour opérateur. J’ai trottiné derrière elle à travers le monde depuis l’enfance… tout comme de nombreux salons professionnels. C’est vrai que c’est une industrie que j’affectionnais particulièrement. Même si mon cursus universitaire me menait à une toute autre activité, le goût du voyage, une fois qu’on l’a, c’est un virus auquel on ne se soigne jamais.

Quant à François Xavier de Boüard, lui-même était chef d’entreprise. Il avait une quinzaine d’agences de voyage sur les pays de la Loire, et était pendant 7 ans président du réseau de distribution appelé Select Tours, en France. Deux passionnés du voyage qui ont décidé de s’associer et de mettre en commun cette vision du voyage. Si ce n’est pas luxueux, ce n’est pas toujours luxueux. C’est travaillé, réfléchi et allant dans le sens de ce que souhaite vivre nos clients. Cela, c’est extrêmement important pour nous.

Alors pour découvrir nos vacances de rêve, on a le choix. On a votre magazine ou votre site. Pourquoi avoir choisi de garder et un magazine et un site internet ?

N B | Je trouve que l’un répond à l’autre parfaitement. Le monde est vaste et un seul magazine ne suffirait pas à présenter le monde entier tel qu’on est en capacité de le vendre aujourd’hui. Le magazine aujourd’hui chez nous fait 200 pages à peu près. Pour vous donner une idée, on fait plus de la moitié de nos ventes hors magazines. D’où notre devise d’ailleurs qui s’appelle « Impossible n’est pas secret » et qui est bien la preuve que nous avons la capacité d’aller au-delà d’un cadre établi dans un magazine.

Le site internet nous permet de l’enrichir au fur et à mesure du temps, d’étoffer nos choix et nos propositions au gré de nos découvertes. Le site n’est pas un site marchand. Il n’est qu’un site vitrine. Et pourquoi il n’est pas marchand ? Tout simplement parce que notre cœur de métier est de faire du sur-mesure, à la carte. On vend très rarement deux produits à l’identique. On vend parfois et souvent d’ailleurs des destinations de façon régulière auprès de nos clients, mais pour autant on construit ce voyage de façon complètement singulière selon l’attente et le profil de nos clients.

Donc, effectivement vous fabriquer des voyages à la carte. Pour organiser nos vacances avec votre agence, cela prend combien de temps à peu près ?

N B | Si je devais schématiser, on va dire qu’un séjour dans un établissement ne nécessite pas un temps énorme. On est en capacité d’y répondre rapidement, sous 48 heures. Ce qui prend plus de temps et c’est normal aussi parce que le client attend à ce qu’on consacre du temps à la construction de son voyage. C’est qu’il s’agit d’itinéraire à la carte et sur lequel, dans notre magazine, on a des itinéraires qui sont déjà préétablis. C’est pour donner une base des choses incontournables qu’il faut voir, mais souvent après qui sont complètement adaptés selon les envies.

Donc, c’est tout à fait possible d’organiser avec vous autant un voyage sur trois semaines qu’une soirée de rêve quelque part ?

N B | Oui, bien sûr. Il n’y a aucune règle là aussi en termes de temps de voyage. On est en capacité d’organiser quelque chose, parfois même dans la même ville que là où on réside, mais qui est un temps un peu d’exception. On a envie à quelques encablures de chez soi d’organiser, mais on n’a pas le temps de s’en occuper un pique-nique de rêve et d’exception pour retrouver toute sa famille. Ce sont des choses qu’on est parfaitement en mesure d’organiser. Et notre métier s’apparenterait presque plus à un service de conciergerie loisir et voyage que réellement une activité d’agence de voyage traditionnelle.

Après avoir consulté votre magazine ou votre site, on prend contact avec vous. Comment, cela se passe ? Vous avez des sources d’inspiration à nous proposer ?

N B | En fait, il y a deux approches. Soit on vient nous voir avec une envie très précise. On a des clients qui viennent avec un projet très établi, très réfléchi au sein de leur famille et très ouvert en même temps à ce qu’on pourrait apporter comme propositions additionnelles, comme suggestions auxquelles ils n’auraient pas penser.

Puis, il y en a qui viennent carrément, complètement ouverts à tous, qui sont en quête d’inspiration. On a organisé sur le site cette inspiration, avec des noms assez évocateurs, je pense. La première qui est avec des yeux d’enfants, toi et moi, voyage intérieur, terre et mer, urbanes cultures ou des évasions nomades. En fait, toutes ces inspirations, c’est en tout les cas le reflet de qui nous sommes nous aussi chez Secrets de Voyages, une équipe composée de passionnées, composée de gens qui ont de la bouteille, de l’expérience. Cela fait les unes et les autres travaillant dans cette industrie depuis au moins 25 ans – 30 ans. Moi, je suis typiquement la maman qui cherche toujours, qui part en tribu, qui cherche à la fois un voyage, qui va satisfaire les plus jeunes comme les adultes.

J’ai une collaboratrice ici qui est un véritable pied marin, qui a arpenté tous les océans et toutes les mers du monde et qui est vraiment notre spécialiste croisière au sein de Secrets. J’ai une collaboratrice qui est une passionnée absolue de l’Afrique et qui est capable d’organiser des itinéraires, mais alors absolument féériques à peu près partout en Afrique. On a chacun une curiosité qui va nous mener vers des inspirations que je pense correspondent à la plupart de nos clients.

Alors moi Nathalie, je suis totalement fan de ce qui peut être exceptionnel et un peu hors du temps en voyage. Je suis sure que vous avez organisé cela il y a des milliers de fois pour vos clients. Vous avez un petit exemple à nous donner pour nous faire envier.

N B | On a effectivement organisé un diner dans un temple à Ancors hors des heures d’ouvertures habituelles, des lieux de visite, etc, donc, complètement déserté de tous touristes, avec un diner absolument incroyable. On est allé dans les détails de chaque moment de cette organisation. Le champ des possibles est extrêmement large. Je vous le disais, notre devise est « Impossible n’est pas secret », c’est plus qu’une marque de fabrique. C’est notre vision, notre façon d’aborder le voyage toujours.

Effectivement, vous venez de nous prouver que « Impossible n’est pas secret ». Il faut savoir aussi que vous organisez des secrets éphémères, qui sont des voyages organisés pour une dizaine de personnes autour d’une thématique précise. Vous organisez aussi des moments de loisirs pour les entreprises. Bref, de quoi satisfaire tous les voyageurs qui nous écoutent. Pour finir Nathalie, des projets futurs pour Secrets ?

N B | Tant que nous sommes des êtres vivants, j’espère que les projets ne s’arrêteront jamais. Nous en avons tout le temps. D’abord, parce que des choses à découvrir, on en a tous les jours. C’est une des qualités premières que je demande à mes collaborateurs tout comme à mes agences locales partout à destination, c’est d’être à force de proposition, d’aller nous découvrir de nouvelles adresses, d’être les yeux ouverts en permanence et cela c’est vraiment ce qui habite chacune des collaboratrices ici au sein de Secret. C’est un plaisir qui coule dans nos veines en permanence.

Merci Nathalie de nous avoir donné envie de voyager. Pour patienter jusqu’à nos prochaines vacances, on va tout de suite aller voir votre site ou feuilleter votre magazine pour organiser notre futur itinéraire de rêve.

N B | Merci beaucoup.

Ce podcast touche à sa fin. Je rappelle que nous étions avec Nathalie Bueno, directrice générale de l’agence Secret de Voyage basée à Paris. Quant à nous, on se retrouve très vite pour un autre « On en parle ».

Destinations

Adresse | Contacts utiles
image-prop-contact-secrets-de-voyages Secrets de Voyages 135, boulevard Pereire
75017 Paris

Tél. : 01 53 71 19 71
Site Internet

Email : n.bueno@secretsdevoyages.com

8 personnes aiment Secrets de Voyages

Secrets de Voyages : les avis

Note générale : 10/10

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Gilles F.
NOTE MOYENNE
10/10

20/09/2022 - Publié il y a 3 mois

Sublimes destinations notamment sur le continent africain

Note Générale : 10/10

Tourisme, voyages, notre sélection pour votre prochain séjour

Séjour d’exception
Secrets de Voyages

À Paris

Secrets de Voyages

Formée par une équipe de passionnés qui découvrent eux-mêmes les meilleurs endroits à visiter dans le monde, elle est à l’affût de tous ces petits détails qui sublimeront votre voyage. Le tourisme sur-mesure : une expérience à vivre avec Secrets de Voyages Adage de l’agence : un secret ne vaut que s’il est partagé. Celui de Secret de Voyage, c’est le tourisme sur-mesure. L’agence est à l’écoute des désirs des clients et s’évertue à exaucer leurs vœux. Qu’ils veuillent célébrer leur mariage sous l’eau, sur une île ou dans un palace du XVème siècle, qu’ils souhaitent passer des vacances dans des endroits insolites ou porter le costume d’une impératrice, l’agence a à cœur de faire vivre une expérience unique à chacun de ses clients, qui peuvent compter sur des services de haute qualité pour leurs séjours. Agence de voyage haut de gamme, Secrets de Voyage choisit ses partenaires en fonction de leur niveau d’excellence et se démarque aussi par son approche : l’agence privilégie les hôtels écoresponsables, un critère de sélection qui prend tout son sens dans le milieu touristique.  Mais si le tourisme sur-mesure est l’arme secrète de Secrets de Voyages, il n’est pas son seul atout. Des destinations de rêve tenues secrètes à travers le monde Tout en assurant leur confort, Secrets de Voyages propose aux voyageurs une large gamme de destinations aux quatre coins du globe. La différence, c’est que ces destinations ne sont pas forcément celles dont on entend souvent parler. Ainsi, Secrets de Voyages peut organiser des séjours exceptionnels sur une île privée en Polynésie Française, comme l’a fait le président Obama. Si vous voulez sortir des sentiers battus, elle vous emmène en Toscane pour une chasse à la truffe ou encore à Bogota pour visiter le musée de l’or. Et pourquoi pas en Antarctique à bord du palais flottant World Explorer ou plein d’autres différentes destinations toutes aussi époustouflantes. Partir avec Secrets de Voyages, c’est s’accorder de véritables moments d’évasion, faire des découvertes de lieux que peu de gens ont eu l’occasion de visiter. Secrets de Voyages ambitionne d’offrir à chacun de ses clients un voyage qui lui ressemble. La diversité et l’unicité de ses destinations font ainsi partie de ses nombreux atouts et lui permettent de faire des offres personnalisées aux voyageurs. Des idées de voyage pour tous les goûts Vous avez l’âme d’un explorateur ou vous êtes plutôt un grand romantique ? Vous préférez la vie trépidante des grandes villes au farniente sur la plage ? Quel que soit votre choix, vous trouverez toujours la destination qu’il vous faut avec Secrets de Voyages. Pour vous faciliter la vie, les équipes de l’agence ont préparé pour vous une riche et belle sélection d’endroits classée selon vos envies. Si vous voulez partir à deux pour une lune de miel, pour un autre évènement ou juste pour vous retrouver, Secrets de Voyages a prévu une inspiration « Toi et Moi » à la carte : des cadres romantiques et des refuges secrets, une ambiance cocooning, des repas pieds dans le sable….. Pour les aventuriers et ceux qui veulent s’immerger dans la nature, ils ont un large choix entre « Terre et Mer » et « Evasions Nomades ». Dans le cas où vous partez en voyage pour vous ressourcer, profitez des destinations« well-being » dans l’inspiration « Rien que pour soi ». Secrets de Voyage a aussi de très belles suggestions pour une expérience inoubliable en famille. Pour les découvrir, cherchez la destination idéale « Avec des yeux d’enfants ». Si vous êtes fasciné par les grandes villes, si vous êtes un shopping addict ou un fashion addict, vous trouverez sûrement votre bonheur dans la rubrique « Urban Culture ». Enfin, pour un voyage ou des activités hors du commun, consultez les « Echappées Insolites ». Bref, quoi que vous choisissiez, l’émerveillement sera au rendez-vous.  ...

Séjour d’exception
ateOona

À Paris

ateOona

AteOona est un concept né d’une expérience personnelle : celle de Willy Marignan, fondateur de Denvizion, une startup spécialisée dans les technologies Web. Willy Marignan s’est retrouvé dans une situation inconfortable lors d’un séjour effectué à Londres. Parti seul pour rendre visite à une ancienne connaissance, il se rend compte que sa sécurité n’est pas totalement assurée en cas de pépin. « Je me suis retrouvé à l’extérieur de la ville et personne en France n’était au courant de mon emplacement, j’ai donc envoyé un message à un ami pour lui décrire ma situation », explique-t-il. C’est ainsi que le projet ateOona commence à germer dans la tête de ce jeune crack en informatique. Il songe alors à un système informatisé pour remplacer le « coup de fil à un ami ». Système d’alerte à envoi programmé La dénomination « AteOona » vient de la combinaison de deux noms de divinité : Athéna (déesse grecque de la sagesse) et Adeona (déesse romaine du retour au foyer). « AteOona, c’est comme une sorte de déesse digitale qui surveille nos arrières ! », confie le fondateur. Plus concrètement, AteOona est le premier système de message d’alerte à envoi programmé. Pour simplifier, il s’agit d’un système informatisé permettant à chacun de garder le contact et d’envoyer un message d’urgence à ses proches en cas de problème. Cette solution fonctionne autour de 4 questions-clés. « Qui prévenir ? » L’utilisateur commence par indiquer les proches à prévenir en fonction d’une situation donnée. Ensuite, « à propos de quoi ? ». Une étape qui définit la situation à risque à laquelle la personne va s’exposer. Celle-ci s’accompagne de l’enregistrement du message d’alerte à envoyer. « Quand ? » Il s’agit pour l’utilisateur de programmer la date et l’horaire d’envoi du message. Enfin, la question « Comment ? » traite des modalités autour du  message fixant le moyen utilisé (sms, e-mail…) et le nombre d’envois. Prévenir ses proches AteOona est conçu pour apporter davantage de sécurité à son utilisateur. Le système est particulièrement utile à toute personne se  trouvant dans des situations potentiellement dangereuses. C’est le cas, par exemple, des habitués des sites de rencontre qui ne sont jamais à l’abri des mauvaises surprises. Avant de partir à son rendez-vous, la personne peut donner des indications sur l’identité de celui ou de celle qu’elle va rencontrer ainsi que l’heure à laquelle elle compte revenir. Un message d’alerte sera immédiatement envoyé à ses proches au cas où ce délai serait dépassé. Le même principe s’applique à un voyageur qui s’aventure en solitaire dans une contrée lointaine. Si celui-ci ne donne pas de signe de vie dans un laps de temps précis, le système se déclenche automatiquement. Ces deux cas de figure ne sont que des exemples parmi tant d’autres. Dans la vie de tous les jours, nombreuses sont les occasions qui génèrent des situations à risque. Face à cela, AteOona vient donc compléter les nombreux dispositifs déjà en place (les assurances, les urgences, la police…), afin de prévenir ses proches en cas d'événement imprévu. ...

Séjour d’exception
Echappée Australe

À Thionville

Echappée Australe

Fondée en 2015, Échappée Australe propose des voyages sur-mesure en Afrique du Sud, au Botswana, en Namibie, en Tanzanie, à Zanzibar, au Lesotho, au Zimbabwe ainsi que sur l’île Maurice, à la Réunion ou à Rodrigues. Amandine Deslangles et Clément Pilchen, les fondateurs de cette agence de voyages, connaissent bien cette partie du monde puisqu’ils l’ont parcourue depuis 2010 et la parcourent encore régulièrement. Lors de leurs séjours, ils établissent des contacts directement avec les prestataires sur place, sans aucun intermédiaire. Pour se démarquer du tourisme de masse, ils privilégient les structures familiales, les lieux hors du commun pour que leurs voyageurs vivent une expérience plus authentique et plus personnalisée. Une autre idée du voyage Que vous souhaitiez découvrir l’histoire d’un pays, sa culture, son patrimoine, participer à un safari, partir en randonnée, vous prélasser sur les plages ou plonger dans des lagons, Échappée Australe  est à votre écoute pour organiser votre voyage en respectant vos centres d’intérêt, vos envies et votre budget. Vous pourrez également sélectionner une de leurs nombreuses suggestions de voyages. Par exemple, en Afrique du Sud vous pourrez parcourir les parcs Kruger et Hluhluwe pour de magnifiques safaris et admirer lions, éléphants, rhinocéros, buffles et léopards. Vous pourrez également découvrir la route des vins et déguster le vin sud-africain, ou encore partir à la découverte de la célèbre route des jardins, du Blyde River Canyon ou combiner avec les trésors des pays voisins, comme les Chutes Victoria au Zimbabwe. Dans tous les cas, Echappée Australe vous propose une immersion totale dans le pays visité en respectant l’environnement et les habitants. Pour découvrir cette région du continent africain, vous pourrez opter pour un autotour ou un circuit privatif, avec des guides de qualité. Selon votre budget, il est possible de séjourner en chambres d'hôte, en B&B ou en lodges luxueux. Des séjours thématiques vous sont également proposés : golf, trek, trek à cheval, safari à cheval, plongée... Vous pouvez également choisir de partir pour une mission de volontariat ou pour un séjour linguistique. Lors de votre départ, tout est prévu : billets d'avion, location d'une voiture, réservation des logements, réservation des activités, guides locaux. Vous partez également avec un carnet de voyage complet qui contient notamment les conseils et les adresses coup de cœur recommandées par les fondateurs d'Échappée Australe (restaurants, points d'intérêt, etc.) Tout est mis en œuvre pour que votre voyage réponde à vos attentes et se passe dans les meilleures conditions possibles. Vous pouvez à tout moment contacter votre référent sur place ou l’agence en cas de besoin. ...

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Office de tourisme du Sultanat d'Oman

À Paris

Office de tourisme du Sultanat d'Oman

Une cité millénaire au bout du monde Pays aride, montagneux, très étonnant, le sultanat d’Oman a été pendant plusieurs siècles une destination très peu connue des touristes occidentaux. Ce pays du bout du monde est souvent cantonné à son histoire de grand port commercial entre l’Orient et l’Occident. Points de passage obligatoires, ses ports ont servi pendant des siècles d’escale aux navires qui revenaient vers l’Europe chargés d’or, d’épices et d’encens. La précieuse sève, qui s’échangeait alors aux prix du métal jaune, laisse encore aujourd’hui flotter cette odeur si particulière dans tous les souks du pays. Souks où l’on se laisse bercer par les histoires de princesses et de marins cherchant gloire et fortune sur les sept mers du monde. Depuis une dizaine d’années, cette jeune monarchie parlementaire ne cache plus ses ambitions de devenir un grand pays touristique. La capitale du pays, Mascate, illustre parfaitement ces aspirations. La ville est délicatement située entre les montagnes du Hajar à l’ouest et l’océan Indien sur son flanc est. Les dernières découvertes archéologiques font remonter son histoire au cinquième millénaire avant notre ère, faisant de Mascate l'une des plus vieilles cités du Moyen-Orient. La ville royale captive l’œil des visiteurs avec ses marchés aux poissons qui s’animent dès les premières lueurs de l’aube et ses souks regorgeant de bijoux, tapis colorés et épices. Un « must-see » lors d’un passage dans la ville est la grande mosquée du Sultan Qaboos. Inaugurée en 2001, elle est richement décorée d’or, de bleu et de blanc et possède l'un des plus grands tapis de prière au monde. Le front de mer de la ville offre aussi un moment de détente exquis, très apprécié des Omanais, particulièrement au moment du coucher du soleil. Entre déserts, montagnes et mer Les « wadis » sont indissociables des régions montagneuses qui serpentent le pays du nord au sud. Ces vallées au fond desquelles courent de petits ruisseaux ou de grandes rivières et abritent pour certains des piscines naturelles offrent une infinité d’activités pour tous les âges et tous les goûts. On peut y faire du canyoning, de la marche à pied, ou plus simplement du tourisme tellement elles proposent de paysages époustouflants. C’est là aussi que l’on peut voir des systèmes d’irrigation (les aflaj ou falaj au singulier) particulièrement ingénieux qui remontent, pour les plus anciens, à plus de 4 500 ans. L’eau, repartie équitablement entre tous les habitants de ces zones verdoyantes difficiles d’accès, y coule toujours aujourd’hui et irrigue des roseraies situées à flanc de montagne. Chaque année entre les mois de mars et de mai, les fleurs s’ouvrent et offrent un tableau étonnant de délicates nuances de rose. Plusieurs de ces systèmes d’irrigation sont classés sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco. On retrouve au milieu de ces vallées les fameuses plantations de palmiers-dattiers. Ces fruits gorgés de soleil et de sucre sont une des fiertés du pays et trouvent toujours leur place dans les bagages des touristes. Une majeure partie du sultanat reste recouverte de sable. C’est dans ces grands déserts que l’on trouve encore des Bédouins qui pratiquent les travaux de saisons ou l’élevage de dromadaires que l'on surmonne ici "les vaisseaux du désert". Plusieurs excursions avec guides permettent de passer plusieurs nuits sous des tentes dressées au milieu des dunes. Le littoral, lui, est parsemé de plusieurs centaines de forts. D’influences diverses, perse, portugaise ou arabe, ils sont l’héritage de la riche histoire du pays. Plusieurs ont été restaurés à l’initiative du sultan actuel et une vingtaine de forts sont actuellement ouverts à la visite pour les plus férus d’histoire. Le fort de Bahla, situé dans l’oasis du même nom, est classé au patrimoine mondial de l’humanité depuis 1987. ...

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Sultanat d’Oman, un des joyaux les mieux gardés d’Orient

Une cité millénaire au bout du monde Pays aride, montagneux, très étonnant, le sultanat d’Oman a été pendant plusieurs siècles une destination très peu connue des touristes occidentaux. Ce pays du bout du monde est souvent cantonné à son histoire de grand port commercial entre l’Orient et l’Occident. Points de passage obligatoires, ses ports ont servi pendant des siècles d’escale aux navires qui revenaient vers l’Europe chargés d’or, d’épices et d’encens. La précieuse sève, qui s’échangeait alors aux prix du métal jaune, laisse encore aujourd’hui flotter cette odeur si particulière dans tous les souks du pays. Souks où l’on se laisse bercer par les histoires de princesses et de marins cherchant gloire et fortune sur les sept mers du monde. Depuis une dizaine d’années, cette jeune monarchie parlementaire ne cache plus ses ambitions de devenir un grand pays touristique. La capitale du pays, Mascate, illustre parfaitement ces aspirations. La ville est délicatement située entre les montagnes du Hajar à l’ouest et l’océan Indien sur son flanc est. Les dernières découvertes archéologiques font remonter son histoire au cinquième millénaire avant notre ère, faisant de Mascate l'une des plus vieilles cités du Moyen-Orient. La ville royale captive l’œil des visiteurs avec ses marchés aux poissons qui s’animent dès les premières lueurs de l’aube et ses souks regorgeant de bijoux, tapis colorés et épices. Un « must-see » lors d’un passage dans la ville est la grande mosquée du Sultan Qaboos. Inaugurée en 2001, elle est richement décorée d’or, de bleu et de blanc et possède l'un des plus grands tapis de prière au monde. Le front de mer de la ville offre aussi un moment de détente exquis, très apprécié des Omanais, particulièrement au moment du coucher du soleil. Entre déserts, montagnes et mer Les « wadis » sont indissociables des régions montagneuses qui serpentent le pays du nord au sud. Ces vallées au fond desquelles courent de petits ruisseaux ou de grandes rivières et abritent pour certains des piscines naturelles offrent une infinité d’activités pour tous les âges et tous les goûts. On peut y faire du canyoning, de la marche à pied, ou plus simplement du tourisme tellement elles proposent de paysages époustouflants. C’est là aussi que l’on peut voir des systèmes d’irrigation (les aflaj ou falaj au singulier) particulièrement ingénieux qui remontent, pour les plus anciens, à plus de 4 500 ans. L’eau, repartie équitablement entre tous les habitants de ces zones verdoyantes difficiles d’accès, y coule toujours aujourd’hui et irrigue des roseraies situées à flanc de montagne. Chaque année entre les mois de mars et de mai, les fleurs s’ouvrent et offrent un tableau étonnant de délicates nuances de rose. Plusieurs de ces systèmes d’irrigation sont classés sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco. On retrouve au milieu de ces vallées les fameuses plantations de palmiers-dattiers. Ces fruits gorgés de soleil et de sucre sont une des fiertés du pays et trouvent toujours leur place dans les bagages des touristes. Une majeure partie du sultanat reste recouverte de sable. C’est dans ces grands déserts que l’on trouve encore des Bédouins qui pratiquent les travaux de saisons ou l’élevage de dromadaires que l'on surmonne ici "les vaisseaux du désert". Plusieurs excursions avec guides permettent de passer plusieurs nuits sous des tentes dressées au milieu des dunes. Le littoral, lui, est parsemé de plusieurs centaines de forts. D’influences diverses, perse, portugaise ou arabe, ils sont l’héritage de la riche histoire du pays. Plusieurs ont été restaurés à l’initiative du sultan actuel et une vingtaine de forts sont actuellement ouverts à la visite pour les plus férus d’histoire. Le fort de Bahla, situé dans l’oasis du même nom, est classé au patrimoine mondial de l’humanité depuis 1987. ...

AteOona : votre ange gardien digital

AteOona est un concept né d’une expérience personnelle : celle de Willy Marignan, fondateur de Denvizion, une startup spécialisée dans les technologies Web. Willy Marignan s’est retrouvé dans une situation inconfortable lors d’un séjour effectué à Londres. Parti seul pour rendre visite à une ancienne connaissance, il se rend compte que sa sécurité n’est pas totalement assurée en cas de pépin. « Je me suis retrouvé à l’extérieur de la ville et personne en France n’était au courant de mon emplacement, j’ai donc envoyé un message à un ami pour lui décrire ma situation », explique-t-il. C’est ainsi que le projet ateOona commence à germer dans la tête de ce jeune crack en informatique. Il songe alors à un système informatisé pour remplacer le « coup de fil à un ami ». Système d’alerte à envoi programmé La dénomination « AteOona » vient de la combinaison de deux noms de divinité : Athéna (déesse grecque de la sagesse) et Adeona (déesse romaine du retour au foyer). « AteOona, c’est comme une sorte de déesse digitale qui surveille nos arrières ! », confie le fondateur. Plus concrètement, AteOona est le premier système de message d’alerte à envoi programmé. Pour simplifier, il s’agit d’un système informatisé permettant à chacun de garder le contact et d’envoyer un message d’urgence à ses proches en cas de problème. Cette solution fonctionne autour de 4 questions-clés. « Qui prévenir ? » L’utilisateur commence par indiquer les proches à prévenir en fonction d’une situation donnée. Ensuite, « à propos de quoi ? ». Une étape qui définit la situation à risque à laquelle la personne va s’exposer. Celle-ci s’accompagne de l’enregistrement du message d’alerte à envoyer. « Quand ? » Il s’agit pour l’utilisateur de programmer la date et l’horaire d’envoi du message. Enfin, la question « Comment ? » traite des modalités autour du  message fixant le moyen utilisé (sms, e-mail…) et le nombre d’envois. Prévenir ses proches AteOona est conçu pour apporter davantage de sécurité à son utilisateur. Le système est particulièrement utile à toute personne se  trouvant dans des situations potentiellement dangereuses. C’est le cas, par exemple, des habitués des sites de rencontre qui ne sont jamais à l’abri des mauvaises surprises. Avant de partir à son rendez-vous, la personne peut donner des indications sur l’identité de celui ou de celle qu’elle va rencontrer ainsi que l’heure à laquelle elle compte revenir. Un message d’alerte sera immédiatement envoyé à ses proches au cas où ce délai serait dépassé. Le même principe s’applique à un voyageur qui s’aventure en solitaire dans une contrée lointaine. Si celui-ci ne donne pas de signe de vie dans un laps de temps précis, le système se déclenche automatiquement. Ces deux cas de figure ne sont que des exemples parmi tant d’autres. Dans la vie de tous les jours, nombreuses sont les occasions qui génèrent des situations à risque. Face à cela, AteOona vient donc compléter les nombreux dispositifs déjà en place (les assurances, les urgences, la police…), afin de prévenir ses proches en cas d'événement imprévu. ...

Échappée Australe : voyager autrement

Fondée en 2015, Échappée Australe propose des voyages sur-mesure en Afrique du Sud, au Botswana, en Namibie, en Tanzanie, à Zanzibar, au Lesotho, au Zimbabwe ainsi que sur l’île Maurice, à la Réunion ou à Rodrigues. Amandine Deslangles et Clément Pilchen, les fondateurs de cette agence de voyages, connaissent bien cette partie du monde puisqu’ils l’ont parcourue depuis 2010 et la parcourent encore régulièrement. Lors de leurs séjours, ils établissent des contacts directement avec les prestataires sur place, sans aucun intermédiaire. Pour se démarquer du tourisme de masse, ils privilégient les structures familiales, les lieux hors du commun pour que leurs voyageurs vivent une expérience plus authentique et plus personnalisée. Une autre idée du voyage Que vous souhaitiez découvrir l’histoire d’un pays, sa culture, son patrimoine, participer à un safari, partir en randonnée, vous prélasser sur les plages ou plonger dans des lagons, Échappée Australe  est à votre écoute pour organiser votre voyage en respectant vos centres d’intérêt, vos envies et votre budget. Vous pourrez également sélectionner une de leurs nombreuses suggestions de voyages. Par exemple, en Afrique du Sud vous pourrez parcourir les parcs Kruger et Hluhluwe pour de magnifiques safaris et admirer lions, éléphants, rhinocéros, buffles et léopards. Vous pourrez également découvrir la route des vins et déguster le vin sud-africain, ou encore partir à la découverte de la célèbre route des jardins, du Blyde River Canyon ou combiner avec les trésors des pays voisins, comme les Chutes Victoria au Zimbabwe. Dans tous les cas, Echappée Australe vous propose une immersion totale dans le pays visité en respectant l’environnement et les habitants. Pour découvrir cette région du continent africain, vous pourrez opter pour un autotour ou un circuit privatif, avec des guides de qualité. Selon votre budget, il est possible de séjourner en chambres d'hôte, en B&B ou en lodges luxueux. Des séjours thématiques vous sont également proposés : golf, trek, trek à cheval, safari à cheval, plongée... Vous pouvez également choisir de partir pour une mission de volontariat ou pour un séjour linguistique. Lors de votre départ, tout est prévu : billets d'avion, location d'une voiture, réservation des logements, réservation des activités, guides locaux. Vous partez également avec un carnet de voyage complet qui contient notamment les conseils et les adresses coup de cœur recommandées par les fondateurs d'Échappée Australe (restaurants, points d'intérêt, etc.) Tout est mis en œuvre pour que votre voyage réponde à vos attentes et se passe dans les meilleures conditions possibles. Vous pouvez à tout moment contacter votre référent sur place ou l’agence en cas de besoin. ...